¿Qué servicios necesito de un CPA?

Por: Lianabel Oliver

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Un Contador Público Autorizado (CPA) es un contador que posee una licencia profesional del estado o país donde practica y que está autorizado para emitir un informe sobre estados financieros de una empresa siguiendo los principios de contabilidad generalmente aceptados o “generally accepted accounting principles”, (GAAP, por sus siglas en inglés). Un contador es una persona que tiene un grado asociado o un bachillerato en Contabilidad. Por lo general, ejerce funciones relacionadas con el manejo de las finanzas de una empresa, como registrar transacciones contables, hacer pagos y cobros, preparar el presupuesto, manejar el proceso de nómina y preparar informes financieros para uso interno, entre otras.

El CPA puede hacer todo lo que hace un contador, pero además debe cumplir con unos estándares profesionales y con unos requisitos de educación continuada para mantener su licencia vigente. Estos requisitos le brindan mayor garantía a usted de que su CPA está al día en la profesión y que su información financiera está preparada de conformidad con los últimos pronunciamientos contables.

La mayor diferencia entre el contador y el CPA son los diferentes tipos de servicios relativos a los estados financieros. Los estados financieros pueden ser preparados, compilados, revisados o auditados. Cada tipo de servicio relativo a los estados financieros representa una diferencia en el alcance del trabajo que realiza el CPA. Todos los servicios, excepto la preparación, requieren que el CPA presente un informe escrito para describir el alcance del trabajo que realizó y el nivel de garantía que proporcionará para los estados. Un contador puede preparar estados financieros, pero no puede prestar servicios de compilación, revisión o auditoría.

El estado financiero preparado tiene el nivel más bajo de fiabilidad de los diferentes tipos de servicios relativos a los estados financieros que puede ofrecer un CPA. El CPA incluye la información del cliente en el formato del estado financiero sin ofrecer ninguna garantía sobre si la información es precisa y está completa. Los estados financieros preparados no requieren ningún tipo de opinión o informe del auditor. Dicho estado tampoco requiere verificación de la independencia del auditor, o sea que el CPA es capaz de realizar su trabajo de manera libre e independiente de influencias externas que puedan tener algún interés financiero en el negocio que está evaluando.

El próximo tipo de estado es el estado financiero compilado. En este caso, el CPA tiene como requisito evaluar y divulgar su independencia con relación a la empresa y determinar si los estados financieros contienen errores sustanciales obvios a fin de preparar un informe compilado. Además, el CPA tiene como requisito vincular su nombre con los estados financieros en el informe, pero no ofrece una opinión.

En un estado financiero revisado, el CPA analiza la información suministrada por el cliente e investiga cualquier tendencia inusual. No se realiza una verificación independiente en detalle de las transacciones contables. Sin embargo, el CPA proporciona una garantía limitada sobre los estados financieros.

Un estado financiero auditado ofrece una verificación independiente de la información que aparece en el estado financiero. La meta de una auditoría es que el CPA proporcione una opinión sobre la fiabilidad de los estados financieros presentados. Esta opinión puede ser sin salvedades, con salvedades, desfavorable o denegada. Este estado ofrece el nivel más alto de fiabilidad y garantía.

Al contratar los servicios de un CPA para emitir un informe sobre sus estados financieros, es importante que identifique qué tipo de servicio relativo a los estados financieros usted necesita contestando las siguientes preguntas: ¿Con qué propósito necesita los servicios de un CPA: para solicitar un préstamo, renovar una línea de crédito o cumplir con un requisito gubernamental o contractual? ¿Qué tipo de informe le exige la entidad o las personas que recibirán estos estados?

El propósito determinará el tipo de servicio que usted necesita. Cada tipo de servicio ofrece un nivel diferente de fiabilidad y garantía y, por ende, tiene un costo diferente. El tamaño de su empresa y el nivel de organización de sus récords financieros son factores que inciden en el costo de estos servicios.

Cabe señalar que, si su CPA le lleva los libros de contabilidad de su empresa o brinda servicios de asesoría, no es independiente y por tanto, no puede revisar ni auditar sus estados financieros. Sin embargo, los servicios de preparación de planillas no afectan la independencia del auditor.

Los servicios de un CPA son algo que todo empresario va a necesitar en algún momento, ya sea para cumplir con las exigencias de la banca, agencias gubernamentales o sus inversionistas. Asegúrese de solicitar el servicio adecuado para sus necesidades y que la licencia del CPA está al día durante el proceso de contratación.

 

¿Qué servicios necesito de un CPA?